Người Mỹ ủng hộ việc cho trẻ em chích ngừa. Bà Julia Clarke - một người thăm dò dư luận -  loan báo: Một cuộc thăm dò của Reuters / Ipsos Poll cho thấy, 80% những người được hỏi trong cuộc thăm dò trực tuyến đều trả lời: Tất cả các trẻ em nên được chích ngừa, trừ phi việc chích ngừa có nguy cơ ảnh hưởng trực tiếp đến sức khỏe của chúng. Chỉ có 13% phản đối việc tiêm chủng. Thượng Nghị Sĩ Đảng Cộng Hòa Rand Paul là bác sĩ nhãn khoa và là một ứng cử viên tổng thống đầy tiềm năng, đã làm sống lại cuộc tranh luận lâu dài về vấn đề tiêm chủng, khi ông cho biết ông từng nghe nói về trường hợp vaccin gây ra các rối loạn về tâm thần. Thống Đốc Chris Christie của tiểu bang New Jersey cũng nhận định rằng, các bậc phụ huynh cần “có sự lựa chọn” nên hay không nên cho con em của họ chích ngừa. Tuy nhiên sau này, phát ngôn viên của ông đã nói: Thống Đốc tin rằng trẻ em nên được chích ngừa để chống lại bệnh sởi. Năm 2000, bệnh sởi được tuyên bố vĩnh viễn biến mất trên toàn lãnh thổ Hoa Kỳ, nhưng đã trở lại và bùng phát bắt đầu tại tiểu bang California hồi tháng 12; điều này đã trở thành điểm sáng nổi bật soi chiếu vào phong trào chống tiêm chủng, để mọi người phải suy nghĩ lại khi đặt vấn đề cần tiêm chủng cho trẻ em.

Alaska chấp thuận cần sa giải trí.Hút cần sa, trồng trọt và sở hữu một lượng nhỏ cần sa đã trở thành điều hợp pháp tại tiểu bang Alaska, một tiểu bang ở phía tây bắc biên giới hoang vu của Hoa Kỳ. Alaska  - một tiểu bang có khuynh hướng thân Đảng Cộng Hòa nhất, đã đạt được số phiếu cần thiết để chấp thuận việc sử dụng cần sa là hợp pháp. Tại Alaska ở độ tuổi 21 trở lên có thể sở hữu một ounce (28,3 gram) cần sa, có thể trồng 6 cây cần sa ở nhà, và ba trong số 6 cây cần sa này được phép trổ sinh hoa. Hút cần sa và mua bán công khai cần sa tại nơi công cộng vẫn là điều bất hợp pháp, mặc dù việc trao đổi cá nhân được chấp thuận với điều kiện không liên can đến tiền bạc. Bộ Tư Pháp của Tổng Thống Barack Obama đã cho phép thực nghiệm tiến hành điều này, nói rằng: Pháp Luật sẽ xem xét khởi tố một phạm vi nhỏ hẹp của vấn đề tội phạm liên quan đến cần sa, chẳng hạn như bán cần sa cho trẻ em. Alaska cũng giống như Colorado và Washington, chấp nhận việc cần sa được sử dụng như một sự giải trí- điều này phản ánh sự thay đổi nhanh chóng của luật pháp trong khi ma túy vẫn còn bị nghiêm cấm và bị cho là bất hợp pháp theo luật của liên bang. Tuy nhiên luật lệ sẽ có thể thay đổi, nếu vào năm 2016 một vị tổng thống bảo thủ hơn được bầu chọn, đúng thời điểm Alaska cho phép mở cửa hàng bán cần sa.
 
Bộ Trưởng Bộ Cựu Chiến Binh lên tiếng xin lỗi. Đài truyền hình ABC News loan tin: Bộ Trưởng Robert McDonald lên tiếng xin lỗi vì từng nói ông đã phục vụ trong lực lượng quân đội đặc biệt, nhưng trên thực tế ông không hề tham gia đơn vị nói trên. Bộ Cựu Chiến Binh không đưa ra bình luận về lời tuyên bố của Bộ Trưởng McDonald, và lời xin lỗi của ông cũng không được công bố trên website của bộ. Tháng trước tại thành phố Los Angeles, Bộ Trưởng McDonald đã đưa ra lời tuyên bố nói trên, khi ông trao đổi với một người đàn ông vô gia cư trong lúc thực hiện chiến dịch xác nhận những cựu chiến binh sống lang thang. Đài ABC News trích dẫn lời tuyên bố của Bộ Trưởng McDonald như sau: “Bộ Trưởng hỏi một người ông ta phục vụ đơn vị nào trong quân đội. Người này trả lời từng là quân nhân của lực lượng đặc biệt. Ông đã lên tiếng xin lỗi bất cứ ai bị xúc phạm, vì ông từng nói ông là quân nhân của lực lượng đặc biệt, nhưng đây chỉ là một sự nhầm lẫn.” Bộ Trưởng McDonald từng phục vụ Sư Đoàn 82 Bộ Binh, từng được Tổng Thống Obama đề cử trao tặng Huy Chương U.S. Army Ranger, và được Thượng Nghị Viện xác nhận hồi tháng 7 năm ngoái. Ông nguyên là Giám Đốc Điều Hành Công Ty Proctor & Gamble. Được biết ký giả nổi tiếng Brian Williams điều khiển chương trình “Nightly News” của đài NBC News, đã bị đình chỉ hai tuần không ăn lương, chỉ vì kể về cuộc chiến tại Iraq mà ông tham dự, nhưng không đúng sự thật.

Các nhà lập pháp Wisconsin biểu quyết về quyền lao động. Sau khi tiến hành cuộc điều trần công khai tại Madison, năm thành viên thuộc Đảng Cộng Hòa đứng đầu ủy ban lao động của Thượng Nghị Viện dự kiến sẽ bỏ phiếu khi gửi bản đề xuất các biện pháp cho ủy ban, nơi dự luật được đưa ra tranh luận trong phiên họp bất thường. Dự luật đề nghị này sẽ cấm không được bắt buộc công nhân phải tham gia hay đóng góp ngân sách hỗ trợ cho công đoàn - chẳng hạn như hình thức trả lệ phí -  một điều kiện để công đoàn hành động. Các nhà lãnh đạo của Đảng Cộng Hòa hy vọng Đảng Cộng Hòa đang nắm quyền kiểm soát Thượng Nghị Viện, sẽ nhanh chóng chấp thuận điều luật vào ngày 02 tháng 03. Sự kiện này được đưa ra đúng vào lúc các thành viên công đoàn dự kiến tổ chức biểu tình phản đối pháp luật, ngay tại tòa nhà quốc hội, đúng vào ngày điều trần của ủy ban. Một cuộc biểu tình tương tự cũng sẽ được tổ chức vào ngày mai. Thống đốc Scott Walker - một ứng cử viên tổng thống đầy tiềm năng của Đảng Cộng Hòa  - hỗ trợ và ủng hộ dự luật nói trên, cho biết ông sẽ ký thành đạo luật.
 
20 chú cá heo được giải cứu. Chính phủ và truyền thông địa phương loan tin: Khoảng 20 chú cá heo được đưa ra khỏi ống cống thoát nước gần Cape Canaveral, nơi chúng cố gắng ẩn trốn giông bão để làm ấm thân nhiệt. Đoạn phim chiếu cận cảnh cho thấy một người giải cứu vuốt ve an ủi chú cá heo đang bị nước cuốn trôi, khi mở đường ống cống trong thời gian giải cứu kéo dài hàng giờ. Đoạn phim được đưa trên trang on line của Trung Tâm Tin Tức Florida 13 và nhật báo Florida Today, cho thấy cuộc giải cứu ba chú cá heo nằm trong đường ống cống tại Satellite Beach, một thị trấn nằm trên bờ Đại Tây Dương cách phía nam Cape Canaveral khoảng 24 ki-lô-mét. Được biết nhà sinh vật học Ann Spellman thuộc  Ủy Ban Bảo Tồn Sinh Vật Hoang Dã và Thủy Sinh Vật Florida, đã lên tiếng báo động về tình trạng của những chú cá heo. Cá heo hay còn gọi là những chú bê con ở biển, thường rời bỏ Sông Lagoon ở Ấn Độ trong thời gian lạnh giá, đến những vùng nước ấm hơn tại các kênh rạch, vì thế có thể bị cuốn trôi vào những đường ống cống thoát nước.
 
Texas bị băng giá vì tuyết. Một cơn bão tuyết đầy băng giá thổi vào các phần đất của tiểu bang Texas, khiến hàng ngàn gia đình bị cúp điện, gây ra hàng trăm tai nạn giao thông, và khiến hãng hàng không phải hủy bỏ hơn 1.500 chuyến bay. Giông tố, gió thổi mạnh và mưa bão biến những con đường xa lộ thành những tảng băng, chính quyền khuyên cư dân nên ở trong nhà. Băng giá dự kiến sẽ còn kéo dài, và những con đường càng thêm khó đi vì đóng băng trơn trượt. Nha khí tượng cho biết tại vùng New Mexico và Colorado, tuyết và mưa cũng đóng thành băng, trong khi Utah và phía bắc Arizona cũng báo động vì những cơn mưa bão mùa đông liên tiếp thổi đến. Phi trường quốc tế Dallas / Fort Worth -  một trong số những phi trường bận rộn nhất Hoa Kỳ, và là tổng hành dinh của American Airline -  đã phải hủy bỏ gần 1.100 chuyến bay. Tại phi trường Love Field ở Dallas, tổng hành dinh của Southern Airlines, hơn 100 chuyến bay bị hủy bỏ. Phát ngôn viên của American Airline cho biết: Đêm hôm qua, tình trạng băng giá khiến một chiếc máy bay của hãng  bị trượt khỏi đường băng tại phi trường Dallas / Fort Worth’ rất may  5 thành viên phi hành đoàn và 63 hành khách không ai bị thương.
 
Tổng Thư Ký Liên Hiệp Quốc khen chương trình tranh luận của Hội Đồng Bảo An. Trong lúc hội đàm với Ngoại Trưởng Wang Yi, Tổng Thư Ký Ban Ki-moon lên tiếng cảm ơn Trung Quốc đã triệu tập thành công cuộc hội thảo mở của Hội Đồng Bảo An Liên Hiệp Quốc về việc duy trì hòa bình và an ninh quốc tế. Ông nói rằng đây là sự kiện quan trọng, được đưa ra đúng lúc. Chủ đề của cuộc tranh luận là “Duy trì hòa bình và an ninh thế giới: Phản Ánh Lịch Sử và Khẳng Định Cam Kết Mạnh Mẽ Đối Với Mục Đích Và Nguyên Tắc Của Hiến Chương Liên Hiệp Quốc. Tổng Thư Ký Ban Ki-moon cho biết, cuộc tranh luận mở ra đúng thời điểm quan trọng, đúng lúc kỷ niệm 70 năm ngày thành lập Liên Hiệp Quốc. Ông cảm ơn Ngoại Trưởng Wang Yi đã chủ tọa cuộc tranh luận, cảm ơn nỗ lực của Trung Quốc trong việc tổ chức và hỗ trợ việc làm của Liên Hiệp Quốc. Đại diện của hơn 80 quốc gia, gồm có hàng chục ngoại trưởng và thứ trưởng ngoại giao, đã đọc diễn văn  khẳng định cam kết mạnh mẽ của họ đối với mục đích và Hiến Chương của Liên Hiệp Quốc. Khi thế giới ngày nay đang bị ám ảnh vì sự hỗn loạn và bất ổn, tất cả mọi người đều nói lên sự lo ngại của họ về  việc Liên Hiệp Quốc - đặc biệt là Hội Đồng Bảo An Liên Hiệp Quốc -   phải hành xử như thế nào, để có thể thực hiện tốt hơn bổn phận và trách nhiệm đang nắm giữ, theo Hiến Chương Liên Hiệp Quốc.
 
Quân đội Iraq chiếm lại Al-Baghdadi. Trung Tướng James Terry - vị chỉ huy cao cấp của Hoa Kỳ đang điều động những nỗ lực của liên quân tại Iraq và Syria - ước tính có hơn 800 binh sĩ Iraq tham gia cuộc hành quân tiến chiếm lại vùng đất Al-Baghdadi gần căn cứ không quân Ain al-Asad. Liên quân đã yểm trợ quân đội Iraq bằng các cuộc không kích, mặc dù không biết rõ thời gian. Trao đổi với các ký giả trước khi lên đường tham dự cuộc họp về chiến thuật chiến lược chiến tranh với các nhà lãnh đạo quân đội và ngoại giao của Hoa Kỳ tại Kuwait, Trung Tướng Terry cho biết nhóm Nhà Nước Hồi Giáo hiện nay đang phải lùi bước, sau khi đã càn quét miền bắc Iraq vào mùa hè năm ngoái. Ông Sabah Karhut - người đứng đầu Hội Đồng Tỉnh Anbar - cho biết: Lực lượng an ninh Iraq đã chiếm lại quyền kiểm soát đồn cảnh sát al-Baghdadi và trung tâm thị trấn. Cuộc giao chiến ác liệt xảy ra hôm qua, có 20 phiến quân Hồi Giáo bị sát hại.
 
New Zealand giúp quân đội Iraq chống nhóm ISIS. Trong lúc hội đàm với 143 thành viên quốc hội tại Lực Lượng Quốc Phòng New Zealand, Thủ Tướng John Key cho biết New Zealand sẽ cùng với nước Úc tham gia việc đào tạo lực lượng quân đội của Iraq. Chính phủ quyết định triển khai nhiệm vụ đào tạo phi công chiến đấu tại Iraq, để góp phần vào cuộc chiến chống nhóm ISIS của thế giới. Hầu như mọi đảng phái chính trị, kể cả hai đảng nhỏ luôn hỗ trợ chính phủ trung hữu, đều phản đối quyết định của chính phủ trong cuộc tranh luận về lời tuyên bố của Thủ Tướng Key. Nhưng Thủ Tướng Key lớn tiếng khẳng định, đã đến lúc New Zealand cần phải có can đảm chung vai gánh vác nhiệm vụ đối với quốc tế. New Zealand sẽ cùng với các quốc gia khác hỗ trợ Iraq chống lại nhóm Nhà Nước Hồi Giáo; sau 9 tháng bổn phận này sẽ được xem xét lại và sẽ không kéo dài quá  2 năm. Thủ Tướng Key cũng cho biết, năm ngoái New Zealand có nguy cơ bị nhóm ISIS xâm nhập nhiều hơn; khoảng 35 đến 40 người New Zealand bị theo dõi vì nghi ngờ hỗ trợ cho nhóm Nhà Nước Hồi Giáo. New Zealand từng gửi quân tham chiến tại Afghanistan, nhưng từ chối tham gia cuộc chiến lần thứ hai tại Vùng Vịnh.
 
Giới truyền thông nghi ngờ lời tuyên bố của Thủ Tướng Israel về khả năng nguyên tử của Iran. Trong bài diễn văn đọc trước cuộc họp của Liên Hiệp Quốc tại New York, Thủ Tướng Benjamin Netanyahu cho biết, Iran đã tập hợp một số lượng làm giàu uranium đủ để chế tạo quả bom nguyên tử duy nhất, đồng thời ông tin rằng Hoa Kỳ sẽ chia sẻ nhận định này của ông. Vì thế một đường ranh giới màu đỏ cần được vạch ra với Iran ngay trong thời điểm này, trước khi Tehran hoàn thành giai đoạn làm giàu uranium cần thiết để chế tạo vũ khí hạt nhân. Thủ Tướng Netanyahu đã dùng bút kẻ một đường đỏ trên bức tranh vẽ hình trái bom, để minh họa cho bài diễn văn của ông. Tuy nhiên nhật báo The Guardian loan tin, họ đã thu thập được những tài liệu của Mossad - một cơ quan tình báo của Israel - và nhận ra báo cáo của Mossad mâu thuẫn với bài diễn văn của Thủ Tướng Netanyahu. Tài liệu này nói rằng Iran “không thực hiện các hoạt động sản xuất vũ khí.” Tuần trước, chính phủ Hoa Kỳ cáo buộc Israel đã bóp méo vị thế của Washington trong cuộc đàm phán hạt nhân với Iran, thông qua những tin tức bị lộ. Điều này làm tăng thêm sự căng thẳng giữa hai quốc gia Hoa Kỳ và Israel, trước chuyến công du đầy tranh cãi sắp tới của Thủ Tướng Netanyahu tại Washington D.C.
 
Ông Malcolm Rifkind sẽ rời quốc hội Anh Quốc. Một trong số những nhà lập pháp cao cấp nhất của Thủ Tướng David Cameron là ông Malcolm Rifkind, sẽ từ chức giám đốc ủy ban an ninh quốc hội, ra khỏi Hạ Nghị Viên vào tháng 5, sau khi bị dính líu đến vụ bê bối nhận tiền mặt. Ông khăng khăng phủ nhận mọi hành vi sai trái, tuyên bố sẽ rời khỏi quốc hội sau cuộc bầu cử quốc gia được tổ chức vào ngày 7 tháng 5, và ngay lập tức từ chức giám đốc tình báo và an ninh. Hai sự kiện này sẽ được thực hiện nhằm hạn chế những thiệt hại đối với Thủ Tướng Cameron, trước khi dân chúng tiến hành bỏ phiếu. Ông Rifkind cho biết đây là quyết định cá nhân, và là hành động thích hợp cần được thực hiện. Ông Rifkind là một trong số hai cựu ngoại trưởng của Anh Quốc đã bị quay phim lén, trong lúc đề nghị giúp đỡ một công ty giả của Trung Quốc để nhận hàng ngàn bảng Anh tiền mặt - một vụ bê bối xảy ra vào năm 2010.

Hy Lạp thận trọng lạc quan trước quyết định của khu vực đồng euro. Trong lúc đưa ra kế hoạch cải cách kinh tế của khu vực đồng euro, chính phủ cánh tả cấp tiến của Thủ Tướng Alexis Tsipras đã chứng tỏ sự nhượng bộ, để có thể nhận gói cứu trợ của khối Liên Minh Châu Âu dành cho Hy Lạp, sẽ hết hạn vào ngày 28 tháng 2. Những biện pháp mới trong kế hoạch cải cách bao gồm việc giải quyết những gì mà Thủ Tướng Tsipras gọi là “cuộc khủng hoảng nhân đạo” của Hy lạp - tình trạng khó khăn suốt những năm suy thoái kinh tế - trong lúc Hy Lạp phải đối phó với nợ thuế và các khoản nợ xấu, đồng thời kết thúc việc tịch thu nhà cửa. Hy Lạp sẽ thẳng tay trừng trị những người trốn thuế, buôn lậu, tham nhũng, tái cơ cấu lại lãnh vực công cộng và cắt bỏ thủ tục hành chánh phức tạp. Hy Lạp cũng hứa sẽ không quay trở lại bất kỳ hình thức tư nhân hóa nào đã đang hình thành, hoặc đã hoàn tất, nhằm bảo đảm rằng tất cả mọi chi tiêu của chính phủ cũng chỉ để giải quyết “khủng hoảng nhân đạo,” không làm tổn thương ngân sách. Dân chúng Hy Lạp thận trọng bày tỏ sự lạc quan, về việc các bộ trưởng tài chánh trong khu vực đồng euro sẽ chấp thuận danh sách của bản cải cách. Họ cho biết đây là thời điểm người dân phải kiên nhẫn chờ đợi và ủng hộ chính phủ. Bởi vì vấn đề không thể giải quyết - một vấn đề đã trở thành phạm trù ở quy mô lớn không chỉ đối với Hy Lạp, mà còn đối với toàn thế giới.
 
(Vivian tổng hợp và chuyển ngữ)

___________________________________________________________________________________
 
TUESDAY FEBRUARY 24, 2015
 

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-usa-vaccines-poll-idUSKBN0LS15720150224
Big U.S. majority favors mandatory vaccinations: Reuters/Ipsos poll

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-usa-alaska-marijuana-idUSKBN0LS0ZH20150224
Alaska allows recreational marijuana as campaign spreads

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-usa-veterans-apology-idUSKBN0LS10E20150224
U.S. Veterans secretary apologizes for misstating military service: ABC News

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-usa-wisconsin-unions-idUSKBN0LS1BK20150224
Wisconsin lawmakers to hold right-to-work hearing as unions rally

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-usa-manatees-florida-idUSKBN0LS08U20150224
About 20 manatees rescued from Florida storm drain

 http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-usa-weather-idUSKBN0LP0PG20150224
Ice storm hits parts of Texas, canceling flights, crippling traffic

http://news.xinhuanet.com/english/world/2015-02/24/c_134014254.htm
UN chief sees Security Council open debate as timely, crucial event

http://www.reuters.com/article/2015/02/23/us-mideast-crisis-usa-iraq-idUSKBN0LR18X20150223
Iraq moving to retake town from Islamic State: U.S. officer

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-mideast-crisis-newzealand-iraq-idUSKBN0LS0B520150224
New Zealand to help train Iraq army fight IS

http://www.theguardian.com/world/2015/feb/23/leaked-spy-cables-netanyahu-iran-bomb-mossad
Leaked cables show Netanyahu’s Iran bomb claim contradicted by Mossad

http://www.reuters.com/article/2015/02/24/us-britain-politics-idUSKBN0LS0WF20150224
UK security committee head to leave parliament over cash-for-access scandal

http://www.dw.de/eu-commission-receives-greece-reform-proposals-on-time/a-18275845
EU Commission receives Greece reform proposals 'on time'

Go to top